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癸字探源

曾文决

【摘要】对于“癸”字,古人有几种不同的解释,想要真正理解“癸”字的意思,就必须从本源上探析“癸”字的演变过程。从甲骨文到金文再到小篆,“癸”字呈现出不同的字形结构,许多文字学家根据这些不同的字形结构对其作出了不同意义的阐释。

【关键词】癸 甲骨文 金文

“癸”字,《史记》言:“癸之言揆也,言万物可揆度,故曰癸。”此处为“估量”之意。然“癸”字自产生至今,字义和字形都发生了许多变化,要真正了解“癸”字的内涵,我们就必须从“癸”字的发展脉络出发,探究其本源意义。

东汉许慎的《说文解字》对“癸”字的解释为:“冬時,水土平,可揆度也。象水從四方流入地中之形。癸承壬,象人足。”延续了《史记》的注解。元《六书正譌》中言:“交错二木,度地以取平也。义同准。篆从二木,象形。因声借为壬癸字。隶别作癸揆楑,通。”明《正韵》释为:“癸者,归也。於时为冬,方在北,五行属水,五运属火。”这些都对“癸”字作了不同的解释。现代汉语中,对“癸”字的解释参考了古人的意见,将其视为象形字,认为它来源于甲骨文字形,象二戣,为古代兵器。交叉之形,盖即“戣”之古文。本为古代兵器,戟属。后也用作天干的记载符号,在第十位。

古人将“癸”字视为象形字,而象形字的字义与其形状又有着密切的联系。因此,我们要想辨析“癸”之本源义,就必须对其历史进行研究。癸字甲骨文字形为“”,饶炯认为其“象四叶对生形”,罗振玉《金文篇》言:“仍之变形,字上有三锋,下象着物之柄,乃戣之本字。”吴其昌在《金文名象疏证》中言:“癸字原始之初义为矢之象形,双矢交揆成形、形、形、形而得癸字。” 认为“癸”乃“戣”之本字,从这个阐释来看,“癸”释为“兵器戟”是合理的。

甲骨文的“癸”字是二“壬”交叉,这非常明显且容易看得出。但饶炯、罗玉振、吴其昌等专家怎么都看不出来呢?因为他们都把癸字当象形文,从癸字的形状去找它的意思,这样就无法溯源它的字意了,所以才把简单明确的二壬交叉成癸看走眼,往不知所以的字形去揣测了。甲骨文里二壬十字交叉造成巫字,字喻为神祗名,中间的字代表能沟通先公先王之庙号。在世人看来,先公先王具有沟通天地人的能力,因而巫就具有沟通天地人之功能。甲骨文前期的“王”字是钺的形状,到甲骨文第五期就逐渐变成“王”的字样,一直使用到今天,字形再没有变。“王”的甲骨文后期的造字就是取自甲骨文的字,象刃部下向之斧形,以主刑杀之斧钺,象征王者之权威。但因为帝王、国王(诸侯王)是普通人,所以 字中间代表人的横没有旁边的两竖,也就没有沟通天地的能力了。王字从开始的指事字逐渐变成了会意字。二壬交叉成巫,也交叉成癸,癸字也就是会意字了。

从癸的字义发展来看,主要有两种意思:一是代表方向;二是代表水。

癸字造字先是代表方向,用二壬甲骨文交叉组成。壬代表侧面方向,为什么不用侧着来写代表侧旁?这样就不是造字了,而是画字代表了。但以倾斜来代表东北方,人们看着仍是字。人类文明的进步是使用火和辨别方向,是否会使用工具不是区分人类与动物的方法,因为动物也会使用工具,比如有些鸟类制造的鸟巢,人类却造不出如此精妙的鸟巢;动物辨别方向的能力要比人类强很多,比如迁徙动物,其辨别方向的能力超强,几千、几万公里都能根据自身的本能来定明方向,人类的这种本能却很弱。因此,辨别方向成为人类远距离外出急需解决的问题,这也是后来人类文明的进步。“北”的甲骨文为“”,远古人确定方向是以北极星为对应点,这种定方向的方法被称为“壬”,因而“壬”也具有北方之意。“癸”的甲骨文为“”,二“壬”倾斜交叉,因而泛指北方。

癸的另一层意思为“阴质水”。天干五行分阴阳,甲木、乙木、丙火、丁火、戊土、己土、庚金、辛金、壬水、癸水,北方主水,癸为北方,遂有水意。其中甲、丙、戊、庚、壬为阳性,乙、丁、己、辛、癸为阴性,因而癸又为阴质水。癸水是雨露之水,是纯阴至弱之水。而所谓的纯阴至弱之水即为深层之水或潺潺细流:前者如江河之深水,光线很难射入;后者如小溪、池塘之水或是雨露之水,可以令干涸的大地起死回生。癸水发源流长,其势最静,取辛、金发其源,再见丙火照耀,乃“阴阳和合,万物发生”。癸水是五行中最阴最短的气流,其他的五行都能克制它。如逢甲乙木,则会毫不留情地吸取癸水。如果癸水与壬水相遇,则可结合成党。春天花木喜水,癸水易被吸收,因而癸水的体质相当衰弱;夏天的癸水,见火则温暖有情,但太阳的炎热会将水晒干;秋天的癸水能受祖荫,秋天的太阳退气,秋风带来的雨水不断补充癸水的力量,和壬水一样;冬天的癸水,水旺盛与壬水结党壮威风,能和其乐。

癸字的金文字形大致经过了以下几种演变:

:壬女合成,甲骨文有,即女壬,妊。在金文里,有女壬构造,也有壬女构造。在甲骨文和金文里,构造字两边都可调换,不象楷书以后,左右构造那么严谨。壬女合成癸与女壬合成妊,在殷商卜辞里分辨得不太明确。如“卜贞妇”“叀豕御妇妣壬”。可惜这类卜辞不多,一般认为这些卜辞是人名。甲骨文里的癸字很明确的是两壬交叉,金文里癸字有女壬或壬女结构。壬女合成癸意为癸承壬,壬为阳,癸为阴。壬是阳水,癸是阴水。女:阴也,女壬成癸,阴水也。

:壬字的上天下地的横变弯曲、开叉,表达的是小溪往中间流,泉水喷涌往外流,指阴性水。因为壬是天河水、大海水、大江水、大河水,癸是小溪水、泉水。

:这两种字形是字体的演变,更加明确地表示了溪水或泉水。因为小溪汇流和泉水喷涌出来往外流是不规则的,这些癸字写成扭曲,更形象地代表了溪水的汇流和泉水的喷涌外流。比上面几种字造得更能体现癸为阴质水的意思。

:癸代表东北方。这种字形四横出头,意思是表达方向。

:这种字形则表示的方向更明确,由的四横出头变成箭头,代表方向。很多人误认为这是矢,为兵器之意。但从金文癸字变异看,只有两种意思:表示方向和水。

许慎以小篆文字释癸,小篆文癸字与金文癸字相近,即使金文中的癸字演变成小溪汇流、泉水喷涌四溢,但它也不是象形字,是指事字。癸字小篆为“”,小篆是艺术化字形,也可说是模糊化字形。它们的笔划都是故意扭曲、拧拆,与甲骨文的表象、表意、指事相差甚远。但是,金文癸字中有四个短划写成四个三叉戟样的,小篆继承了这种叉戟样。金文如此变化癸的字形,是在表达其水的意思。但是,用癸字的小篆字形推论癸的字意,是无法探究到它的原意的。

象形字以小篆字形来象形字意,应与原意相差甚远。比如用画形来释抽象画,是离题万里的。在许慎时代,壬癸代表干支纪时己有几千年传承,壬癸代表水、冬令,是干支纪时的俗定。同时,癸承壬也是干支纪时的俗定,指壬属阳水,癸属阴水。

综上所述,我们可以看出,“癸”字在不同时期具有不同的解释。古人对“癸“字的不同理解主要的依据是其是否为象形字或为会意字。有的将其理解为“估量”“兵器”之意,后随着字形的变化以及文字字义的扩展,“癸”又被赋予“东北方”“阴质水”之意。总之,古代汉字的发展是一个极为复杂的过程,“癸”从甲骨文演变为当今的简体字,经历了数千年的字形演变,从某种意义上讲,中国的文字真是博大精深啊!

参考文献:

[1]许慎.说文解字[M].北京:九州出版社,2001.863.

[2]吴令华.吴其昌文集:金文名象疏证·兵器篇[M].太原:三晋出版社,2009.59.

[3]王宏利.“天癸”词义溯源[J].辽宁中医药大学学报,2013,(3):172-173.

[4]何金松.汉字形义考源[J].华中师范大学学报(哲社版),1994,(4):115-119.

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