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蝴蝶只七日

毕淑敏
在哥斯达黎加参观蝴蝶园。
蝴蝶馆很大,约十米高。闷热腐气扑面而来,好像进了一间不甚干净的桑拿铺。一般人虽说提起蝴蝶不陌生,但没几个人见过特别美丽的蝴蝶。熟悉的多是白粉蝶,和卷心菜叶子上匍匐的青虫系列出现,没多少好印象。
人们常常把起于青萍之末却引发强烈后果的事故,称之为“蝴蝶效应”。那只成为经济学家口中宠物的蝴蝶,就来自脚下的中南美洲亚马逊。
看到一只奇怪蝴蝶,翅膀上有长着类似黑笔写就的“8”字图案,笔画标准正规,简直像数学老师的板书。我悄声对身边陪同的安妮说,这种蝴蝶要是进口到中国广州,估计老板们趋之若鹜。
安妮说,它的名字就叫“88蛱蝶”。
绕过茂密的植物花草,僻静场所有模仿树皮搭建起来的小屋。安妮从中请出一位身材高大的女子,是专门研究蝴蝶的博士。一袭白衣,眼眸湛蓝如纷飞的蓝闪蝶。
蝴蝶博士介绍说,全世界的蝴蝶一共有两万多种,中国大约有两千种。最大的蝴蝶是新几内亚东部的亚历山大女皇鸟翼凤蝶,雌性翼展可达31厘米……
我心里一估量,31厘米,快一尺了。那还叫蝴蝶吗?分明是一只鸟。
博士继续说,最小的蝴蝶是阿富汗的渺灰蝶,展翅只有七毫米。
我暗想,还不到一厘米,估计和蚊子差不多吧。原以为中国辽阔物种丰富,但在蝴蝶这个项目上,实在算是小巫。
蝴蝶博士说,蝴蝶是善变的小虫,一生要经过四个阶段,每个阶段都完全不同。她找到一株枝叶纷披的植物,在青筋毕露的叶脉后面,有小米粒般的颗粒,这就是蝴蝶卵,不能太挤了。幼虫们有自相残杀的习性。想不到弱柳扶风的蝴蝶,也充满了咄咄杀气。
蝴蝶博士接着说,卵孵化出来之后,就成了幼虫。它们不单贪吃,而且排泄物也甚多。
我看到地上积一层蚕砂般的褐色碎粒,心生躲闪,不愿凑前。蝴蝶博士满脸慈爱地说,唔,很好。能吃能排,它们很健康,会变成非常漂亮的蝴蝶,比如这条毛虫,是红带袖蝶,它有故事在身。
16世纪初,葡萄牙殖民者登陆巴西海岸,首次见到这种蝴蝶。它的身体颜色是红、白、黑相间,很像当时葡萄牙国内邮差制服的颜色,就命名了它。葡萄牙疯狂开疆拓土,运力主要靠马。马从葡萄牙上船,长途海运到巴西,颠沛流离水土不服,死亡率非常高。随团兽医为了推卸责任,便嫁祸于蝶,称红带袖蝶含有剧毒,喜欢追逐马群。马被叮咬,哪怕误食了它们停留过的草料,都会毒发身亡。红带袖蝶把这口黑锅一背200年。直到巴西独立后,博物学家才发现它无毒无害,绚丽的色彩只是为了对天敌起吓唬作用。
蝴蝶博士说,毛虫会瘦身成为蛹。脱去蛹壳,羽化成蝶。在这个阶段,蝴蝶不吃不动,看起来不需要特别照顾,却是蝴蝶一生中最危险的时刻。如果天敌来袭,蝴蝶没有丝毫的躲避和反抗能力,只能待毙。
这过程有点惊悚,我问,天敌有谁?
蝴蝶博士答,蚂蚁、甲虫、鸟、蝇、蜥蜴、蛙、蟾蜍、螳螂、蜘蛛、黄蜂、寄生蜂等等。
想不到蝴蝶在抵达美丽的旅程中,一路险象环生。
随着博士的解说,短短几分钟内,徜徉过了蝴蝶的一生。它可谓大彻大悟脱胎换骨改变自我的典范。从细如黍米的卵粒到圆滚丑陋的肉虫,从大智如愚的僵蛹到美艳无双的空中花朵……一只小生灵尚可如此不遗余力地嬗变,人又有什么理由拒绝通过努力越变越美好呢?
头顶和四周,有无数只蝴蝶飞舞,好似一道道缤纷霞光瞬忽闪过。博士含笑问,你可知蝴蝶的飞舞为何绝美?
我一想,可不是!世上的鸟儿千千万,再加上蜻蜓瓢虫等等一干可游曳的航空系列,哪一个也没有蝴蝶这等美丽的身姿啊!中国古老文化中,蝴蝶都是飘逸的正面形象。比如梁山伯与祝英台,死后绕坟化为蝴蝶。你不能想象他们化成斑鸠或是花大姐,纵是鸳鸯也不成,稍显迟笨了些。潇洒不羁的庄子,天天神游天地间,做梦还是梦见化蝶,而不是他心仪的鲲鹏或是北溟鱼什么的。
蝴蝶博士优雅地解释,蝴蝶前后两对翅膀,震动的频率是不同的。这种不同步,构成了飞翔中的特异舞姿。一只蝶飞过。女博士说,这是线纹紫斑蝶,记住千万不要捉它。它遇危险,会顷刻翻出一对腺体散发恶臭,食虫鸟类被熏得受不了,就不吃它了。
我暗自佩服蝴蝶还有和臭鼬比肩的本事。对博士说,谢谢您精彩的解说,让我看到了这么多蝴蝶。
女博士长叹一口气,说,蝴蝶已不多,数量在近些年里,飞快下降。蝴蝶虽不会鸣叫,却是大自然的警钟。
我说,此话怎讲?
女博士说,正如刚才所见,蝴蝶是要经过多种形态变化才能完成一生的灵物,对环境的变化非常敏感。它的数量下降,代表着生存环境正在恶化。
我们居住的这颗星球,正经历着物种大灭绝的时代。物种的丧失速度,由原来的每天一个种,加快到现在的每小时一个种。咱们说话这段时间,已有一个物种灭绝了。蝴蝶虽然没有声带,但它无时无刻都在向我们发出警报。
告别的时刻到了,我说,您长期进行蝴蝶研究,最深的感受是什么?
蝴蝶博士沉吟了一下说,蝴蝶的生命瞬乎即过,灿烂夺目的成蝶阶段,最长不超过七日。联想到每个人的生命,也非常短暂,实在应该珍惜。我们要让日子过得像蝴蝶一样美丽,但一定要比蝴蝶长久。
摘自《广州日报》
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