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老年人渴望被社会尊重的关爱

一然

在社会普遍宣传关爱老年人的时候,大家可能更多的是把老年人当作一个弱势群体进行扶助。但是“授人以鱼”还是“授人以渔”?笔者认为帮助老人发现存在于自己内心深处的生命的温暖和价值非常重要。

一位老年朋友张老伯曾经跟我说过:“我觉得最理想的状态是我跟儿子住一座楼,儿子和儿媳妇就在我们家楼上。”我跟他说:“你们住对门最好。”他却说:“住对门也不算好,太近了,理想的状态就是我们住在一个15层的楼,我住1楼,他住12楼,我要想见他呢,我坐电梯上去就能见到他,他要想来看我,每回下楼就从我这过,但是距离得差12层楼。他来我们不一定在,我就在门口贴个便条告诉他,让他放心。平时,我和老伴儿种花养草,一块遛弯做饭,碰着儿子需要帮忙的,就给他们搭个手,我们现在身体还能照顾自己,就不给儿子添乱。”

张老伯的话反映了老年人内心普遍存在的一种需要:独立但不孤独;有人关注但无需被人时刻照顾;有人求助但不需麻烦别人。张老伯的这种心态和老年人的身体以及生活环境的变化有关。步入老年以后,一方面身体一天天衰老,一方面又不愿承认自己衰老。也就是心理学上所讲的自尊感与自卑感共存。

所谓自尊感,是指他人的言行满足自己想要被尊重的需要所产生的一种情感。老年人希望得到他人的尊重,就会在有损自尊的行为面前有所约束,以维护自己的荣誉和尊严;自尊感还有利于老年人延长独立生活能力,减少对他人的依赖;当自尊感的需要不能得到应有的满足时,老年人往往会以愤懑的情绪表现出来,或者走向事物的反面产生自卑感。而自卑感是指个体过低地评价自己或自尊感得不到满足而产生的一种情感。自卑感是一种消极情绪,它可以抑制老年人的自信心,使老年人自我封闭、自我孤立、自我退缩,减少社会交往。严重的自卑感甚至诱发老年人自我否定,走上轻生道路。

人在进入老年后身体生理都在变化,且往往不能被自己及时察觉。同时自身的经验也因为社会角色的转变,不能够很快适应不断变化的社会环境。老年人的自我信念相应地在自尊和自卑间摆动,很容易出现心理调适跟不上身体、现实变化的情况,往往更多地以过去习惯的处理问题的方式来行事,就会给人一种固执和刻板的印象,从而忽视了老年人为适应变化所作的努力,给老年人的适应带来困扰和挫折。

心理学家在解释人的固执心理时,认为它是由认知失调导致的,认为人人都会遇到信念与现实发生冲突的情况。这种情况会导致认知平衡失调。此时人们就会感觉难受,从而会想办法来恢复心理平衡,恢复平衡的方式有两种:一是承认事实,二是找到一个理由来维持平衡。后者就是我们所说的,也就是固执的因形成。因此,理解身处变化中的老年人的心态,既要看到在变化中老年人身心的坚持,同时更要看到老年人调试适的努力。给老年人更多的耐心与关爱,相信假以时日,老年人会适应的更好,期待老年人的積极调适,而不是急躁地以固执和食古不化等刻板印象来看待老年人。更不能以救济人的心态去帮助和怜悯老人。这种心态不仅不会帮到老年人,还会阻碍老年人做出自我调整。对周围的老年人,无论健康还是体弱多病,无论和善还是性格古怪,尽可能地做到发自内心的尊重和理解。

老年人自己要自信地对待生活的变化,遇到困难要学会向他人倾诉,接纳他人的建议,学会安慰自己,给自己多一点爱。

相互依赖、相互交往是人类不可或缺的社会性需要。所以老年人要自信地与人相处,与朋友保持联系,经常给别人友爱和温暖,并从别人那里得到友爱和温暖。心理学家发现,与朋友接触,可以解除痛苦和紧张,可以促进疾病的治疗,促进身体健康。老年人还要学会交一些年轻朋友。一则可以使自己年轻,二则可以从年轻人那里学到许多新知识,加强与年轻人的思想沟通,减少认识上的代沟。因此,老年人要尽自己所能,多与社会保持联系,为别人,特别是年轻人做些力所能及的事,使自己处于一种年轻活泼的氛围中,使自己从心理上感觉自己还年轻。

编辑:若愚 woxingzhai123@163.com

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