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胃饥饿激素能促进脑细胞再生

胃饥饿激素能促进腦细胞再生

饥饿激素是胃部在感觉饿时分泌的一种脑肠肽,一旦连续几个小时不进食,血液中饥饿激素的含量就会升高。此前有研究表明,饥饿激素能加强认知,如低卡路里饮食的动物精神状态更好;向实验鼠注射饥饿激素能增加脑神经连接,提高学习和记忆能力等。

现在,斯旺西大学杰夫瑞·达维斯和同事提供了进一步证据。他们向培养皿内实验鼠脑细胞加入饥饿激素后发现,一种名叫成纤维生长因子的基因被开启,而该基因能诱导神经再生,形成新的脑细胞。达维斯在英国神经科学协会会议上介绍该成果时表示,新生脑细胞更容易被外部环境激活,从而增强记忆力。

不过,德国慕尼黑理工大学的尼古拉斯·库纳什提醒,新生脑细胞往往需要几天到几周才能发挥作用,因此,对用禁食方式迅速提高脑活力不要寄予太大期望。

激素替代疗法或助绝经女性健脑

美国梅奥诊所研究人员发现,激素替代疗法可能有助绝经女性健脑,延缓记忆和思维能力衰退。

75名健康志愿者参与这项研究,平均年龄53岁,绝经不超过3年。研究人员让20名志愿者口服雌激素,22名志愿者用皮肤贴片补充雌激素,另外33名志愿者作为对照组口服或使用皮肤贴片安慰剂。持续治疗4年,停药后随访3年。7年间,研究人员每隔数月借助磁共振成像技术(MRI)扫描志愿者大脑。

结果显示,使用激素替代疗法贴片的志愿者,大脑背外侧前额叶皮层萎缩较少,而这一区域关联记忆、思维、计划和推理;同时,大脑中淀粉样蛋白堆积较少。口服药物的志愿者治疗期间未见受益,但停止治疗后显现与对照组的区别。

接受激素替代疗法的志愿者与对照组在思维和记忆力测试中得分相近。研究人员在由最新一期美国《神经学》周刊刊载的论文中写道,需要继续研究绝经后激素替代疗法引起大脑变化的生物学机理,同时需要更好地确认不同激素药物,即口服药和皮肤贴片如何影响大脑。

实验证明“幸福激素”可抑制饮酒欲望

近日,美国科学家们在老鼠身上开展实验后发现,被称为“幸福激素”的催产素不仅能阻止酒精影响人类大脑,还能抑制“再来一杯”的欲望。

据报道,贝塞斯达国家药物依赖研究所(美国)的托斯塔尔(Brendan Tunstall)和他的同事解释了催产素如何影响饮酒者的大脑,并通过实验证实催产素可以帮助饮酒者放下再饮的欲望。

在实验中,科学家们培养了一组特殊的“酒鬼小鼠”,这些小鼠生活的笼子里有取之不尽的酒水和特殊的酒香。几周之后,这些小鼠开始喝酒上瘾,它们开始越来越频繁地压下笼子里的小杆,以获得更多的酒。

之后,科学家们向小鼠鼻中、腹中或直接向脑中注入小剂量或大剂量催产素或类似合成物,试验这些对小鼠行为模式的影响。

结果表明,以任何方式进入“酒鬼小鼠”体内的催产素,哪怕非常少量,也足以使它们停止无休止的压杆行为,它们喝的酒也减少了大约三分之二,而小鼠的行为也恢复得跟非饮酒对照组的小鼠一样。

具体而言,科学家们发现,体内的催产素会影响人的信任,使人们团结起来,对外更有敌意,还能开启男性大脑里的“生产计划”,以及通过数十种其他方式影响我们的大脑和身体。

多吃豆,防慢阻肺

世界卫生组织提供的数据显示,慢性阻塞性肺病(简称慢阻肺)在2016年全球死亡原因排名中位居第三。英国《自然》杂志近期刊登日本一项新研究称,多吃豆制品对预防慢阻肺起到了较好的效果。

日本大阪市立大学呼吸内科专家浅井一久准教授及其研究团队利用实验鼠展开了一项为期12周的实验。研究人员将实验鼠随机分为“吸烟组”和“非吸烟组”。吸烟组实验鼠每天“吸烟”1小时,其中一部分被喂食异黄酮类食物,另一部分不摄入异黄酮。研究人员对它们进行对比分析后发现,相对于不吸烟组,吸烟组实验鼠的肺部及呼吸道更易患病,但饲料中添加0.6%异黄酮类食物的实验鼠比未添加的实验鼠更好地抑制了支气管、肺泡炎症和肺气肿的发展。这一结果表明,大豆中所含的异黄酮对引发慢阻肺的疾病具有预防作用,但其作用机理尚待进一步探究。

责编/昕莉

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