千年迷你王国

张国斌

摩纳哥是世界第二小国家(最小的是梵蒂冈),国土面积仅2.02平方公里。地处法国南部,除了靠地中海的南部海岸线之外,全境北、西、东三面皆由法国包围。较之国土面积的大小,其悠久而坎坷的历史,以及在一片废墟上创造的经济奇迹,更像一段传奇。

山岩中凿出的袖珍王国

据说,在旧石器时代,摩纳哥地区已经有人类居住的痕迹。这里峻峭的岩石和自然形成的海港,成为原始人的居住地和东方航海者的避难所。1215年,热那亚人开始在俯瞰地中海的悬崖上修筑城堡,这成为日后的摩纳哥王宫。

1297年,一个名叫格里马尔迪的热那亚人,伪装成僧侣进入摩纳哥的城堡,夺取了城堡的控制权,其后裔逐渐成为摩纳哥的封建首领和王公贵族。此后,延续七百余年的格里马尔迪家族一直是这里的统治者。

摩纳哥的经济发展,肇始于20世纪初的豪华旅游业和当时处于萌芽状态的工业。周边国家禁赌的法律,蒙特卡洛赌场的创建和铁路的贯通,把欧洲大陆的游客源源不断地输送到这里。

如今的蒙特卡洛,金碧辉煌的奢华酒店鳞次栉比,衣着光鲜的人们在赌场里一掷千金,让全球车迷尖叫的F1赛车在街道上呼啸而过,海港里停泊的游艇拥挤得像沙丁鱼罐头。当年一贫如洗的袖珍国,已变作富人的销金窟,或许只有在市区那些略有年头的老房子里,才能依稀看到岁月沧桑的点滴痕迹。

赌场风云

蒙特卡洛,摩纳哥公国第一大城市,与澳门、拉斯维加斯并称世界三大赌城。当拉斯维加斯还是一片荒漠的时候,这里已经成为车水马龙的博彩重镇了。赌场的成功带来了“蒙特卡洛奇迹”。最盛时,博彩业进账占到全国收入的95%,并且带动了公国旅游业、服务业、金融业等相关产业的发展。

1861年,摩纳哥从法国人那里争取到国家独立,但国王查理三世没有时间庆祝胜利:除了背靠阿尔卑斯山的余脉,面朝蔚蓝的地中海,公国经济发展可以倚仗的自然资源少得可怜。迫不得已,查理三世下令放开在法国统治时期禁止的赌博业,作为在当时看来可解决财政困难的最佳方式。

据说,摩纳哥法律严禁本国公民参与赌博,即使王公大臣也不例外。因此在蒙特卡洛,一掷千金的永远只是外来客。当人们从四面八方赶来,在赌台上放下各自的筹码时,谁是最后的赢家,早已不言而喻。

阳台上看F1

与奥运会、世界杯并称为“世界三大体育赛事”的F1,是当今世界最高水平的赛车比赛,也是世界上最昂贵、速度最快、科技含量高的运动项目。

1929年2月14日13点30分,第一届摩纳哥国际汽车大奖赛的发令枪声响起。比赛开始前,摩纳哥亲王路易二世郑重其事地乘坐一辆沃新恩汽车,绕赛道一周。在那届比赛中,赛手威廉姆斯驾驶布加迪35B型赛车,以80.194公里的惊人时速绕赛道一百圈(总里程318公里),技压群雄,夺得冠军。不久,摩纳哥便与美国印第安那波利斯、法國勒芒、德国纽布格林一样,成为全球赛车手挑战极限的赛场。

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