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“最后一颗道钉” 见证加拿大人头税

张 兵

2006年6月16日,人头税缴纳者83岁的马林笑容怀里抱着“最后一根钉”的盒子,同另外8位人头税缴纳者及后裔,登上了前往多伦多的列车,与那里的华工及其后人会合后,一同向首都渥太华进发,这就是震惊全加拿大的“平反之旅”。10月24日,加拿大政府在温哥华举行了人头税象征性赔偿支票递交仪式,首批5位人头税付款人分别获得2万加元的赔偿。

人头税是怎么回事?它和中国有什么关系?与一颗铁道钉又有什么渊源?

从1881年到1885年间,先后有1.5万多名华人,像猪仔一样被“货”运到加拿大,参与修筑加拿大太平洋铁路。其中,4000多人客死异乡。在1885年11月7日铁路竣工的仪式上,竟然没有看到一位华人劳工的身影。1885年,加拿大政府通过《华人入境条例》。这是一项专门针对中国人入境的税收规定。每个打算在加拿大定居的中国劳工以及新移民到加拿大的华人,要额外缴纳50加元的人头税。到1891年,这一税款翻了一番,增至100加元,后来更猛增到500加元,相当于当年一个工人两年的纯收入。据统计,从1886年至1923年,约有8.1万华人被强行征收人头税,缴纳总额约2300万加元,几乎等于当年加拿大修筑太平洋大铁路的全部投资。1923年虽然废除了人头税,但加拿大政府又在同年7月1日通过中国人移民法即“排华法案”,禁止几乎所有华人移民加拿大,1947年该法案被废除。

人头税政策是一个历史的失误,是对加拿大发展作出贡献的华工的不公正待遇。2006年6月22日,加拿大总理哈珀在道歉中说:“我代表加拿大政府向华裔加拿大人就人头税政策彻底道歉,并对随后发生的排华行为表示最深切的歉意。”

人头税受害者表示,道歉比赔偿更重要。当106岁的李龙基(在世年龄最大的人头税受害者)坐着轮椅,在当年决定修建太平洋铁路的国会会议室里,从哈珀总理手中接过道歉信时,脸上露出了微笑,这一天他等得太久了。人头税受害者马林笑容激动得热泪盈眶,说:“加拿大最终承认这是种族主义政策,他们歧视了一个阶层的人。”

29位在世的人头税受害者之一的盘占元把象征太平洋铁路完工的“最后一颗道钉”交给哈珀,说:“1885年太平洋铁路完工时,中国人没有资格参加‘最后一颗道钉安装仪式,尽管有成百上千的华工为了加拿大建国的梦想付出了自己的生命。我今天把这颗道钉带到国会,我们终于不再受排斥了。”

“最后一颗道钉”既记录了华工的丰功伟绩,也承载了百多年来的耻辱,它是历史的见证。已故的加拿大历史学家伯顿曾写过一本让华工及其后代永难忘怀的书《最后一根钉》,他因此获得太平洋铁路赠送的两颗钉。一位叫吴瑶瑶的华裔女律师为争取平反人头税,与伯顿接触希望他支持这个行动。她透露,伯顿将其中一颗钉做了门栓,而将另外一颗钉送给了她。吴瑶瑶带着这颗钉奔波于渥太华、温尼伯等城市,进行平反人头税的斗争。这次,吴瑶瑶在多伦多将这根钉交给安大略省人头税受害者及家属联盟主席伍素屏。伍素屏带着这根钉专程飞抵温哥华,亲历平反之旅的全过程。当她登上平反之旅列车前,又将这根钉交给在世的最后一位缴纳人头税的人——马林笑容,是马林笑容一直将这根钉捧到了国会上。 (张 兵)

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