世界最大的专业直升机博物馆

余凯

韦斯敦直升机博物馆是世界上最大的一家专业直升机博物馆,它坐落于英格兰西南部海岸的韦斯敦大区,毗连布里斯托尔市。它也是英国唯一的一家直升机博物馆,韦斯敦大区众多吸引公众注意力的一个招牌。

该馆的历史要追溯到1958年,当时它的创建者航空专栏作家、历史学家埃尔凡·雷斯开始筹建一个收集旋翼机相关文件和实物的私人藏馆。经过10余年的不懈努力,该馆已卓有成效。1969年,埃尔凡得到了第1架完整的直升机——枫树Mk.3型直升机。在随后的几年里,他采购的实物越来越多,跟随他的志愿人员的规模也在不断扩展,藏品的分类、整理工作迈入了有序的轨道。

1977年,埃尔凡将其私人收藏馆登记注册为英国旋转翼飞机博物馆,这是一家法人团体有限公司,主要目的是为了进一步发展藏品,为对公众开放做准备。1978年,博物馆方面终于在韦斯敦大区机场附近购置了一小块空地和数栋建筑,包括一座二战时期的武器工厂和一座防空掩体。埃尔凡对这些破旧的建筑进行了大规模整修,但直到1978年夏天,他的藏品才首次对外展示,第一次展示包括9架直升机,还有许多的其它实物。众多热心的博物馆支持者不断采购更多的藏品,再加上埃尔凡的慷慨解囊,竭力保留住旋翼机发展史上的经典产物。没有这些人的努力和持续收藏,那么世界直升机历史上的许多重要瞬间我们将永远无法再次看到。

皇家空军遗弃在韦斯敦的机场显然是建设博物馆的理想地点。但在20世纪80年代早期,英国国防部已将机场整体出售给韦斯特兰直升机公司。博物馆与该公司的初期谈判是漫长而令人失望的,无法获得一个永久性地点和展览建筑在以后多年里会成为埃尔凡私人收藏馆向全方位专业化博物馆发展的致命障碍。

1981年,对于埃爾凡私人收藏馆来讲是一个重要的改变时刻,博物馆成为一个有限公司和注册的团体。1988年,博物馆与韦斯特兰直升机公司就用地问题的协议终于签定。在韦斯敦大区建造一个永久性博物馆成为可能,博物馆终于有了一个真正意义上的“家”。1989年11月3日,这一天的博物馆充满着节日的气氛,安德鲁王子(即约克公爵)乘坐一架威塞克斯HC.4型直升机抵达韦斯敦博物馆,为该馆的正式开放剪彩!

1991年,博物馆收藏更进一步,这一年共有7种机型的11架飞机入馆。1995年,随着博物馆2架“招牌”藏品的到来,该馆的收购工作达到了历年来的高峰。新世纪以来,博物馆的扩张仍在继续,新机陆续入馆,众多名人造访,韦斯敦直升机博物馆愈发被全球航空迷们熟知、向往。

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