独眼环球飞行家波斯特

王钟强

威利·波斯特生于美国得克萨斯州一个农民家庭,家中有7个孩子,他排行第四。一家人虽辛勤劳作,但仅仅勉强能维持生活。1913年,波斯特在博览会上看到飞机表演特技飞行,从那一刻起他决心投身航空。

一战开始,他应征入伍,战后在油田当工人,收入很不错,但仍对飞行念念不忘。1918年夏天,他花25美元坐了一次开放式座舱的飞机,终于体验到飞行的滋味。1924年,在看飞行马戏团表演时,从来没有跳过伞的波斯特顶替受伤的跳伞员,第一次跳居然就成功了。这一跳使波斯特感受到生命中最大的震颤,从此开始实现他学习飞行、投身航空的梦想。

1926年,波斯特驾驶JN-4放了单飞。为了自己买飞机,他第三次回到油田去打工挣钱。1926年10月1日,他正在干活,旁边的另一个工人在用大锤钉螺栓。当锤落下时,螺栓上飞出一片金属屑,击中了波斯特的左眼。眼睛感染了并很快殃及另一眼,无奈之下只得摘除左眼。

寇蒂斯JN-4“珍妮”双翼飞机

对于一个航空迷来说,失去一只眼睛无疑是个沉重的打击,那是他才28岁,只上过8年学,只有跳伞和做工人的经历,前途堪忧。但波斯特不服输。他在叔叔家养病期间就开始练习用一只眼来目测树或篱笆柱子间的距离,然后再实际丈量,以检验他目测的精度。最终他那只好眼的视力训练得极好,就跟有两只眼一样。

不久,做石油生意的霍尔雇佣他当飞行员。在为霍尔工作期间,他参加了1930年举行的洛杉矶到芝加哥的不着陆飞行国家航空大赛,以9小时9分零9秒飞完全程2816千米,获奖金7500美元。这次飞行的成功使波斯特和霍尔想进行更大的冒险,他们决定创造环球飞行的速度记录。

威利·波斯特

1931年6月23日,波斯特和领航员盖蒂驾驶洛克希德公司“织女星”飞机从纽约罗斯福机场起飞,第一站到纽芬兰的格雷斯港,然后横越大西洋,进入欧洲,先后在柏林、莫斯科、伊尔库茨克和哈巴罗夫斯克着陆,接着飞越勘察加半岛,进入阿拉斯加、克利夫兰,最后于1931年7月1日回到纽约。专业计时员记录的时间为8天15小时51分,飞行里程共计24902千米,飞机留空时间107小时零2分。波斯特和盖蒂打破了“齐柏林伯爵”号飞艇1929年创造的21天5小时31分的环球纪录,将纪录时间缩短了12天还多。

威利·波斯特2

這次环球飞行显示了航空技术取得的重大突破,比起7年前人类第一次乘飞机环球飞行用了175天来说,前进了一大步。但波斯特并不满足,他为自己树立起又一个新的目标:一个人单独完成环球飞行。两年后,即1933年7月15日,他再次驾驶同一架飞机以7天18小时49分绕地球飞行一周,打破了自己创造的纪录。

“织女星”飞机

“织女星”飞机

不幸的是,两年后,波斯特和他的朋友罗杰斯一起在阿拉斯加因飞机坠落而丧生。但他们的座机“温尼一梅”号被保存了下来,如今陈列在华盛顿航空航天博物馆内。每当人们从这架飞机前走过,都会想起这位独眼飞行家的风采和业绩。

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