为什么有人爱“吃苦”

徐梦莲

人类迷恋着许多味道古怪的食物,比如苦味的苦瓜、黑咖啡、黑巧克力……这种本应让人感觉不太好的味道,却受到很多人的欢迎,中国更是有句老话叫“夏日吃苦,胜似进补”。为什幺有人沉迷于“吃苦”无法自拔?

食物的苦味来自哪里

葫芦科植物 苦瓜、黄瓜等葫芦科植物含有多种结构不同的葫芦素,葫芦素是很苦的一类成分。要注意的是,发苦的瓠子的苦味来自植物毒素堿糖苷,误食可导致中毒。

柑橘类水果 橘子、柚子、橙子等柑橘类水果也带有苦味,其主要的两种苦味成分是柚皮苷和柠檬苦素。柚皮苷属于类黄酮化合物,具有很强的抗氧化性。

茶叶、咖啡、可可类

这三种非常类似的苦味食物,其苦味来源于两大类成分:多酚和生物碱。多酚具有抗氧化性。茶多酚种类很多,其中主要是儿茶素类物质;可可中含大量的可可黄酮。

种子类 还有一类苦味物质来源于植物的种子,比如苦杏仁中的苦杏仁苷等。这类苦味成分大多毒性较大,不要轻易大量食用。

“吃苦”是自然选择的结果

对苦味的敏感度每个人不同,有些人可以接受很苦的食物,有些人却一点苦都受不了。能分辨苦味的基因叫TAS2R38,这个基因的显隐性状态决定我们对苦味的敏感程度。显性基因G让人对苦味特别敏感,隐性基因C让人对苦味免疫。

我们的全身从舌头到大脑都有感受苦味的受体。虽然它们存在的意义目前尚不清楚,但很多研究表明,对苦味的感受和接纳对我们的健康有好处。一些苦味食物有毒害作用,如果尝不出苦味,显然不利于生存;也有一部分苦味食物对生存有很大的帮助,所以对苦味过分敏感,又会降低生存概率。于是自然选择让我们有适当的“吃苦”能力和对苦味的爱好,以便更好地生存下去。

你可能爱上了“吃苦”的感觉

苦味并不是一种让人感受很好的味道,但品尝苦味之后所发生的事情有时却是人们想要的。比如俗话说“良药苦口利于病”,这意味着忍受苦味之后可能会重获健康。咖啡和茶等苦味的饮品富含一种叫咖啡碱的生物碱,具有兴奋大脑的功效。我们不一定喜欢苦,却喜欢苦味之后的提神效果。人类的学习能力很强,当想要的结果总是与苦味一起出现时,我们很快就会改变对苦味的认知,认为苦味会带来益处,从而喜欢上这种味道。

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