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一个故事让你正确选用a和an

康海珍

请看2017年全国Ⅱ卷的一道改错题:

They live far from the school, and it takes them about a hour and a half to go to work every day.

该题中的a hour应改为an hour。考查的是a与an的区别。

a与an的选择规则如下:

1. 读音以辅音音素(包括/w/、/j/)开始的词前,用a;

2. 读音以元音音素开始的词前,用an。

这看似简单的考点,但还是有不少考生不能攻克,主要原因是:

有些词虽以元音字母开始,但读音却以辅音音素开头。如:a useful /′ju:sf?尬l/ book。而有些词虽然以辅音字母开始,但读音却以元音音素开头。如:an honor /′?鬑n?藜/ (h在单词中没有发音)。

笔者做了以下两件事情,希望能够助考生一臂之力:

一、找出另类

笔者从考纲词汇表中将两种“另类”的单词挑了出来。

1. 以元音字母(o, e, u)开始,但读音却以辅音音素开头的词有以下三大组:

Group 1:one(一个),once(曾经)

Group 2:Europe(欧洲),European(欧洲的)

Group 3:

(1)usual(平常的,惯常的)

(2)use(n. & v.使用),used(用过的,二手的),useful(有用的),useless(没用的),user(用户)

(3)university(大学),united(团结的),uniform(礼服),union(联盟、工会),unit(单元),universe(宇宙),universal(宇宙的,普遍的,通用的),unique(独一无二的)

说明:

Group 1的两个单词以元音字母o开始,但却以辅音音素 /w/开头,因此前面的不定冠词用a。

Group 2 的两个单词以元音字母e开始,但eu构成一个组合,发音为/ju/,因此前面的不定冠词用a。

Group 3 的单词的第(1)小组以元音字母u开始,但读音却以辅音音素/ju/开头,因此前面的不定冠词用a。

Group 3的第(2)小组的单词为use和use加了后缀的派生词,因为加了后缀不影响第一个字母u的发音,所以就记忆一个use即可;而第(3)小组的单词前三个字母均为uni-,而这些单词中university(大学)为我们最熟悉的词,因此就记住university即可,或者用“uni”的谐音“you and I”来记也可。也就是Group 3的单词看起来虽然很多,但其实就记三个代表即可:usual, use和university。

这里值得注意的是有些单词本来以“i”开始,如果加了前缀“un”,un-的发音为/?蘧n/,是元音音素,所以前面的不定冠词应该用an。这类词高中阶段只有三个,分别是important、interested和interesting的反义词,即unimportant(不重要的)、uninterested(不感兴趣的,漠不关心的)和uninteresting(无趣味的)。

2. 以辅音字母开始,但读音却以元音音素开头的单词有:

honesty(诚实),honest(诚实的);honor(荣誉),honorable(光荣的,可敬的);hour(小时),hourly(每小时的)

二、简化记忆

通过上述总结,显然,我们关注的“另类单词”实际上只有one,once; European; usual,use,university;  hour,honest,honor。笔者将这些“另类单词”编成了一个小故事,既有画面感又趣味,方便考生记忆:

A university student, carrying a used case, travelled to a once forbidden place in a European country, where she met an honest man on a one-way road. The man thought it an honor to help others so he often spent about an hour helping his neighbors every day, which is a usual thing.

一個大学生,携带一个用过的箱子,到一个欧洲国家的一个曾经被禁止的地方旅行。在那里,她在一条单行道公路上遇到了一个诚实的男子。这个男子认为帮助别人是一种莫大的荣幸,因此,他经常每天花大约一个小时帮助他的邻居,这是一件很平常的事。

[小试牛刀]

用a或an填空

1.When you connect to ______ public Wi-Fi network, you should never provide information about your bank details.

2. In Huizhou, there is ______ airport connected to many major cities in China, such as Beijing and Hong Kong.

3. He is checking out ______ exciting new book from the library.

4. He graduated from ______ university in Guangzhou.

5. It is convenient for me to go home. It is only ______ one-hour trip.

答案:1. a 2. an 3. an 4. a 5. a

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