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通过人类的进化过程来认识文字跟语言的关系

李植青+张玉祥

一、类人猿的诞生

考古学家发现大约在八百万年前地球发生了一次强烈的地质变迁,山崩地裂,导致大量森林消失,灵长类动物(包括古猿)经常受到猛兽的追杀,种群数量和平均寿命均锐减。在生存危机中,在跟猛兽的生死搏斗中,能够直立行走的古猿拿起地上的石块打击猛兽,一击得胜。这一击是直立行走的古猿的一个重大发现,从此类人猿诞生了。

二、文字跟语言相伴而生

石块、棍棒是类人猿在情急之下发明的简单的工具,是其手的延伸,类人猿之间通过各种肢体动作,夹杂着不同叫声展示发生的事件,反复的体会、交流,约定俗成的把特定的行为事件跟特定的叫声联系起来,这些特定叫声就是原始的语言(其他动物有),肢体的展示就是原始的文字。因此,语言跟文字是相伴而生的。

由于类人猿能够展示肢体的动作和发音能力都有限,在它们之间交流思想是很困难的。但是随着工具的使用,类人猿能做的事情越来越多,用来交流思想的肢体语言动作越来越复杂,相关的叫声也越来越丰富。经过长期的积累,代代相传,类人猿的行为能力、群体合作能力、发音能力、想象思维能力都在不断的提高,丰富了群体的语言,促进了脑容量的增加。大约经过几百万年的进化,类人猿的脑容量已得到明显的增加。量的积累孕育着质的飞跃。大约在二百万年前类人猿的一个支脉突破了肢体动作的限制,发明了用图画、图形、图案来展示事物的方法。图画、图形、图案是文字的前身,或者可以称之为潜文字。潜文字拓展了交流的内容,同时也丰富了交流过程中对应的语言。可见,丰富的语言是靠潜文字拓展,靠潜文字来支撑的。掌握潜文字的类人猿加快了自身进化的过程,从而进化成为智人。

三、潜文字是类人猿最伟大的发明

由于类人猿的一个支脉发明了用图画、图形、图案展示事件,交流思想的方法,可以无限拓展思维的空间,实现了脑的延伸,使个体的智慧流传给群体,流传给族群,代代相传,由瞬间变成永恒,促进了形象思维向逻辑思维的转化,优化了大脑,使得这一类人猿支脉的大脑深度进化从而成为智人,最终进化成为人类。因此,潜文字的发明是类人猿最伟大的发明。考古学的一些发现也表明在200万年前以后智人的脑容量得到快速的增加。

潜文字是人类独有的,大约在200万年前到50万年前的时间内,生活在地球上的类人猿有多个支脉,其中就有分布在欧洲内很先进的一个支脉——尼安德特人。只是没有发明潜文字,导致它们在150万年前的时间内,都只能通过肢体动作夹杂着叫声来交流思想,其思维能力、行为能力、语言能力只能在低水平上徘徊。大脑没有深度进化。据考证,大约在5万年前,尼安德特人在几乎灭绝的情况,部分的被人类同化了。

四、火的使用和文字的发明

大约在四五十万年前,北京猿人已经使用了火,但长时间不会人工取火。大约到二十万年前,北京猿人在洞外制作石器的过程中,发现某些石块间通过撞击可以取火。大约在五万年前燧氏发明了用燧石(火石)取火的方法,此后华人能自如的广泛的使用火,从而进入了新石器时代(由旧石器时代向新石器时代过度用了四十万年)。有考古证据表明,距今两万年前华人已经能批量制作陶器,而华人发明陶器的时间更早。考古发现,一万年前华人发明了瓷器,华人把各种重要的图画、图形、图案(画山、画水、画动物、树、草、森林等)简化后刻印在各种器物上(如陶器、竹器、甲骨及生活的洞壁、墙壁上)发明了文字。河南贾湖发现刻在龟甲上的符号(被称之为甲骨文)距今八千年。可以推断至少在两万年前后华人就有了文字,可在出土的黑色陶器中得到考证。

文字是人类智慧的结晶,是类人猿进化成人类的桥梁,是人类独有的。最初,在各族群流传的文字都是象形文字,它来源于如画山、画水草、画树木、画森林、画场景、画动物、画事件、画图案。文字跟语言把形、意、音通过反复展示约定熟成的联系起来的整体,语言文字(包括潜文字和原始文字)串联在了一起。形意相同的文字不同族群约定的读音是不同的,出现语言的多样性是必然的。大约在六千年前华人在制作陶瓷的过程中,无意制作出了青铜器,于是发明了金属冶炼制造技术,从此华人进入了青铜器时代,创造了东方盛世和东方文明。

到了春秋战国时期,中国出现了许多诸侯国,文字各有区别,给各国之间的交流带来了困难。秦始皇统一中国后,统一文字形成了汉字为小篆,但其很繁琐,于是在民间流行了一种俗体——隶书,到了三国时期,魏国钟繇又创造了更简便美观的文字——楷书,一直延续到清末时期。由于所产生的各行各业、各门各类繁多的文字跟民众有限的常用语言之间极不对称。所以汉语文出现了危机,有被华人抛弃的趋势。新中国成立后,对当时的汉语文做了几项重大的改良。首先化繁为简使用简体字。另外突出常用字教学,淡化专业字和古文字,压缩字的数量,再有引入汉语拼音,给汉字正音,使汉语文实现了华丽的转身,迎来了新中国快速的崛起,只是第二项在近几年打了折扣,导致现代汉语文又出现了问题。但我坚信再经过适当的改良,汉语文将会成为中外普遍欢迎的最好的语言。

几千年前开始出现的拼音文字,会说就会写,很好学,后来居上,受到了多国家、多民族的青睐。它是语言的符号,是先有语言后有文字的,它的音与形之间没有任何联系,它彻底抛弃了象形文字。从这种文字本身不会构成形象与逻辑的联系,只是因为它能说出来就能写出来,好学的优势,仅仅在一千多年后就超过了东方文明而创造了西方文明。我们在赞叹它的同时更应反思我们的汉语文的问题并尽快解决。

工具是手的延伸,文字是脑的延伸,是类人猿走向人类的桥梁,文字跟语言是相伴而生的。通俗的、稳定的、丰富的语言是依靠潜文字的发明,文字的发明而形成的。而拼音文字是在有了丰富语言之后出现的一种表达语言的符号。所以通过拼音文字来谈先有语言还是先有文字是极其可笑的的无稽之谈。

(作者单位:内蒙古自治区通辽市科左中旗保康一中)

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