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语言学习规律与小学英语教学

陈田田

【摘 要】社会在进步,科技在发展,学习英语这一国际通用语言自然非常重要。研究表明:儿童早期是学习外语的关键期,切实利用好这一关键期意义重大。然而,现阶段的小学英语很显然是没能利用好这一关键期,甚至是严重违背了语言学习的规律,也忽视了语言学习的目的。

【关键词】语言习得规律;语言学习的目的;小学英语教学模式

社会在进步,科技在发展,学习英语这一国际通用语言自然非常重要。研究表明:儿童早期是学习外语的关键期,切实利用好这一关键期意义重大。然而,现阶段的小学英语很显然是没能利用好这一关键期,甚至是严重违背了语言学习的规律,也忽视了语言学习的目的。

那么语言的习得规律是什么呢?我认为,其规律是:先有大量语言输入再有逐渐的语言输出,听先于说,说先于读,读先于写,在语言实践中学习语言。那么语言学习的目的是什么?是为了交流。想一想,正常情况下,孩子从出生到会整句说话一般至少要经过三年时间,那么在这三年中,孩子都在做什么呢?这段时间被称作“沉默期”(SILENT PERIOD),他们虽然不说话,却在用心地观察、听,大量收入信息,而大人很少会去逼迫孩子说话,相反总是耐心地以多种方式让孩子听懂对他们说的话,并不厌其烦地重复。等孩子开始发音说话时,大人总是给予高度地肯定及鼓励,即使说错也不会责骂批评他们。学习母语尚且如此,更何况是作为第二语言的英语呢?

再来看我们当前的小学英语教学,不可否认,存在以下几个问题:

1.听、说、读、写平行状。

在孩子刚一接触英语就开始听一点,说一点,再读一点,写一点。把语言当作知识来学大大限制了语言信息的输入,实质上删除了语言感知的环节,看似遵循了学习语言的规律,实际上是一种形式化的听说领先。例如:三年级英语中有这样一个句型:Whats the time ? 正常回答是:Its….这个句型相对简单,在师生或生生操练句型的时候,几乎每个学生都能熟练地掌握。而在一次考试中,出现了一个排序题,中间多出了一句:Let me see. Oh, its…。结果,三分之二的学生排错。尽管他们对“Let me see”的意思也是理解的,但就这么个小变化就让他们乱了阵脚。虽然现在的英语课堂非常注重学生的交际运用能力,教师们也精心设计了多种教学方法和课堂活动,但苦于没有先经过大量的语言信息的输入,而最后导致交流模式化,语言生硬,内容单调乏味,根本无法达到交际的效果。

2.为考试而学英语。

我们都知道,小学阶段的英语是主科之一,当然也就必须参加考试。虽说现在要实行素质教育,但有多少学校是真正意义上的素质教育呢?与素质教育对应的便是应试教育了。应试教育的本质则是以分数论英雄。老师们是兢兢业业,利用课余时间找出各种题型给学生练习;家长们不放过学生们的任何一个休息日,找家教,上培训班。补习什么呢?背单词,学语法,做练习。确实,这样做效果显著。在每一次的英语抽测中,英语成绩都是高不可及的。一般情况下,一所实验小学的五六年级英语均分能达95分左右,那么三四年级的英语均分能达97分左右。而普通学校的英语成绩也都能达到90分左右。如果低于85分,则名次一定靠后。这样的英语成绩应该是不错的了,实际上能真正用英语交流的少得可怜!

综上所述,不难发现,正因为现今的英语教学模式有误,因而导致了中式英语、哑巴英语、语法英语等情况的发生。一位在美国拿了英文博士学位的人讲了一个真实的事:他的一个朋友带了几个美国朋友去登长城,尽游兴之余,一位美国朋友内急,出于礼貌没有使用WC, toilet,lavatory等词汇,而是说:May I go some where?这位中国朋友便照字面意思理解,以为他要去其他地方逛逛,便回答:Of course.You can go anywhere(在哪里都可以)。其尴尬程度可想而知。学习英语的主要目的是为了交流(熟练而正确的交流),如果我们所做的偏离了这一目标,那么所有的努力将是徒劳无功!那么,就尽一切努力,根据语言习得规律,来改变我们的教学模式。

首先,打好英语听说基础。

小学英语处于学习英语的最初阶段,学生正处于儿童早期,模仿能力非常强,在这段时期中,尽量以听说为主。老师可以通过多种方式给学生创造一个听说氛围。比如课文录音,英文儿歌,英文小故事。老师适时和学生交流。交流过程中。以老师说,学生听的模式为主。当学生听懂了,他们自然能够模仿并说出来。

其次,多读英语课外读物。

中国有几句古话:“读书破万卷,下笔如有神。”语言学家吕叔湘先生在谈到英语学习时说过:“与其多读语法书,不如多读文章。”又说:“词语要嵌在上下文里才有生命,才容易记住,才知道用法。”课文是学习英语的“重要基地”。但是仅局限于课文中那几句日常交际语是远远不够的。如今,我们大力提倡小学生多读语文课外读物,学英语也应如此。通过读英语课外读物,去了解英语的文化背景,生活习俗,人情世故和社会价值观,只有丰富了自己的英语知识,提升了自己的英语修养,才能更加有利于今后的英语交流。

再次,教会学生学习英语的方法。

吕叔湘先生在谈到语文教学时说:使用语文是一种技能,任何技能都必须具备两个特点:一是正确,二是熟练。要正确必须善于模仿,要熟练必须反复实践。教师的任务是指点学生模仿什么,怎么模仿,检查学生的实践,是否正确,是否熟练。技能的获得要通过学生的活动,教师是无法包办代替的。语言的学习不是一蹴而就、一步登天的,它是一个循序渐进的过程,必须踏踏实实,一步一个脚印才能取得真正的成功。同时,也希望上级有关部门,结合中国学生学习英语的实际,根据语言学习的规律,研究并改革英语考试命题方式,使英语教学向着更健康的方向发展,实现英语教学的主要目标:To develop the learners awareness of the language system and the ability of effective communication.( Simon Greenall, 英语教学与研究出版社以及英国 Macmillan出版社主编之一)。

【参考文献】

[1]吕叔湘.关于语文教学问题.《人民日报》,原载于1964年2月17日。

[2]Simon Greenall青岛新标准英语培训会上的发言.2004年9月。

(作者单位:江苏省南京市浦口区大桥小学)

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