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黑足猫:世界上最致命的小猫

一剪梅




黑足猫大概是一种你从未听说过的猫咪。黑足猫的名字来源于它们足底有黑色的标记。

黑足猫平均重1.6千克,体长只有36~52厘米,身高8~20厘米。黑足猫是夜行动物,虽然是野生猫科动物中个头最小的种类,但能攻击比自己大4倍的小羊。黑足猫的背毛柔软而浓密,颜色从淡茶金到红棕色不等,毛上还有深棕或黑色的条形或点状纹路点缀,而下巴、胸腹和四肢内侧则是浅色的。它的尾巴有些类似虎斑家猫那样的黑色条纹,尾尖也是黑色的。需要特别指出的是它脚下的肉垫不但是黑色的,上面覆盖的长毛也是黑色的,这可防止在灼热的沙地上行走时被烫伤,当然它的英文学名就是根据这个富有特色的黑毛脚而来。

黑足猫原产于非洲南部草原,目前只在3个国家出现:博茨瓦纳、纳米比亚和南非。

黑足猫只生活在开阔的矮草栖息地、干旱稀树草原、灌木丛和半荒漠地区。它们不需要特意饮水,但是仍然无法在地形开阔、极端干旱的荒漠深处生存。

虽然外表看上去很可爱,但黑足猫是地球上最致命的猫科动物,比一头有着蓬松鬃毛的狮子、毛皮光滑的豹子或隐秘的老虎都凶悍。研究表明,在一系列“超级猫科动物”中,尽管黑足猫的体形很小,但它一夜之间捕食的猎物比豹子在6个月内捕食的猎物数量还要多。因为黑足猫很小,在高高的草丛中,它们比大猫更难被追踪。正因为黑足猫在野外很难被观察到,所以并不为人们所熟知。现在研究人员用特殊的光敏相机拍摄到这些夜行的猫科动物,记录下它们捕猎的镜头,这在以前是无法实现的。

黑足猫用3种截然不同的方法捕捉猎物。有一种方法被称为“快速狩猎”,即猫埋伏在高高的草丛中,突然跃出捕捉鸟或啮齿动物等小猎物。另一种方法是“半路堵截”,当猎物慢慢地穿过栖息地时,黑足猫悄悄地爬到猎物近前捕猎。最后一种方法,它们在啮齿动物的洞穴附近“守株待兔”,这种方法叫作靜坐狩猎。它们能一动不动地等上2个小时。一个晚上,一只黑足猫会杀死10~14只啮齿动物或小鸟,平均每50分钟就会杀死一只,而且捕猎的成功率高达60%,大约是狮子的3倍。黑足猫之所以要拼命捕猎是因为它们新陈代谢速度快,需要不断补充能量。

黑足猫捕猎鸟类、啮齿动物甚至栖息在草原生态系统的昆虫,其中主要还是啮齿类动物,这占了它食谱2/3的分量。一只黑足猫一年能消灭掉3 000只鼠类,因此在维持生态平衡方面作用很大。然而,放牧家畜破坏了黑足猫的栖息地,使它们的处境岌岌可危。

希望人们能善待黑足猫,保护黑足猫!

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