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第一个战神病毒的英雄

王月冰


可怕的怪物军团

不知道从哪天开始,地球上出现了一群数量庞大的怪物,阴险又恶毒。它们长相丑陋,个头又极其微小,人类只有在高倍显微镜下才能发现它们。

它们能悄悄潜入人和其他生物的细胞内,像个大爷一样躺在那儿,要细胞好吃好喝地伺候。吃饱喝足了,它们就开始快速复制出大量和它们一样的怪物,吞噬被榨干的细胞,占领细胞空间。

就这样,它们很快发展成庞大的怪物军团。茁壮成长的农作物、活蹦乱跳的动物,甚至很多原本健康的人,都很快被它们消灭。

曾经,这群怪物以“天花病”的样子出现,让数亿人丧生;以小儿麻痹症的样子出现,致使上亿儿童瘫痪甚至死亡;以艾滋病的样子出现,夺走几千万人的生命;以狂犬病的疯狂样子出现,贻害至今……

在很长时间里,人类拿这群看不见摸不着的怪物毫无办法,只能眼睁睁看着农作物颗粒无收、辛苦养大的猪牛羊一头头一只只倒毙、挚爱的亲人痛苦离世。

直到100多年前,终于有个人站出来揭开了怪物的真面目。他告诉人们:这些怪物是病毒,是不同于致病细菌的另一种可怕物种。从此,人类才开始对病毒进行有力反击、有效防疫。

这个人是谁?他是怎样识破病毒这群狡猾怪物的真面目的呢?

揭开怪物真面目

德米特里·伊万诺夫斯基,1864年出生于俄国,植物学家。

有一天,一位烟草种植农户找到伊万诺夫斯基,说他种植的烟草有些叶片长出黄斑,像是生病了,请求他帮忙医治。伊万诺夫斯基受巴斯德生源学的影响,认为可能是某种致病细菌侵入了烟草叶片,于是立刻着手查找这种细菌。

伊万诺夫斯基从生病的烟草叶片上萃取汁液,用细菌过滤器过滤,然后把这些过滤后的汁液洒到没有生病的烟草叶片上。令他吃惊的事情发生了:洒上过滤的汁液后,那些健康的烟草叶片竟然也生病了。很显然,这种导致生病的东西不是细菌,而是比细菌更小的一种物质,伊万诺夫斯基称它为“滤过性病毒”。

伊万诺夫斯基的发现引起了其他科学家的注意,他们开始确信在细菌之外还有另外一种类似物质也是病源。接着,又有几位科学家和伊万诺夫斯基有类似发现,证实了他的观点。

然后,在大家的共同努力下,一点点揭开了病毒的真相,比如,病毒一般比细菌小,能滤过细菌过滤器;病毒没有细胞,寄生在生物的细胞内,复制自己,同时破坏细胞。

从此,病毒不再神秘,人们开始根据它们的特点研究对策,与病毒军团展开了无数场大型战役,取得不少胜利。

伊万诺夫斯基由此被公认为病毒学的奠基人。

扼住怪物的喉咙

你知道杀死人类最多的病毒是哪一种吗?答案是“流感病毒”。

1918年全球大流感,超5000万人死亡。

1957年亚洲H2N2流感,有200万人死亡。

1968年香港H3N2流感,有100万人死亡。

即使是现在,流感每年在世界各地蔓延,导致300万至500万例严重疾病、25万至50万人死亡。

流感病毒种类复杂,经常变异出不同的面孔,好在人类在不断探究中逐渐掌握了它们的打法,也有了自己的战术:疫苗预防、有效控制传播途径、研制流感藥物来有效医治。现在,人类对流感的抵抗强势了很多。

对于脊髓灰质炎病毒,我国有一位扼住它们咽喉的大英雄一“糖丸爷爷”顾方舟。上世纪50年代,我国很多儿童得了脊髓灰质炎,也就是小儿麻痹症,这是一种由病毒引起的全球性传染疾病,得病的小孩很多都瘫痪甚至死亡。顾方舟远赴苏联,找回脊髓灰质炎活疫苗。考虑到小孩都爱吃糖丸,他发明出安全、高效、无需冷冻的疫苗“糖丸”,让中国亿万儿童逃过了脊髓灰质炎的侵袭。

这些年来,最令人觉得恐怖的病毒应该算是埃博拉病毒。埃博拉病毒最早于1976年出现在非洲刚果北部的一条河流两岸,1979年侵袭到苏丹,所到之处,尸横遍野。接下来,几乎每隔几年它们就会换个“马甲”出现在不同的地方,而且这种病可以在人和动物之间传播,死亡率达到90%。人类先是控制传播,积极治疗,到现在已经研制出相关疫苗,在不久的将来,有可能强力压制住埃博拉病毒。

看到这里,试想一下,如果人类没发现病毒的真相,或者推迟很多年才揭开它们的真面目,后果难以想象。因此,作为最初发现并提出病毒这一说法的伊万诺夫斯基,完全可以被称为“病毒学之父”,值得我们永远铭记。

需要特别强调的是,病毒在世界上以一种疯狂的状态存在,大部分的传染病都由它们引起,而且很多旧病毒我们还没有战胜,比如艾滋病病毒。有的旧病毒会改头换面,并演化出更厉害的装备卷土重来,让人类措手不及。此外,每年有至少10种新的病毒出现。所以,人类与病毒的战争是一场持久战,伊万诺夫斯基是第一个举起战旗冲锋在前的勇士,而要赢得胜利还需要更多人不断参与战斗,一起扼住病毒的喉咙,打垮它们,消灭它们。

你,愿意参与这场持久战吗?

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