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传承自然之美的铁匠女孩

埃伦·陶特


一次大胆的决定

阿什莉·唐纳森依旧清晰记得儿时的美好时光:假日里,她乘着家中的露营车在英国各地旅行,并参观为铁匠设立的各项活动。“我们会挤进车里,爸爸和其他铁匠在铺子里待上一整天。他会让我帮忙,并比赛谁做得更好。那是我们度过夏日的方式。”阿什莉说。但即便从小耳濡目染,阿什莉也从未想过自己会在诺森伯兰郡乡村的家中成为一名铁匠。

“我只是经常进出工作室,把做些小东西当作爱好罢了,没想过把这个当作职业。”阿什莉说道。这种想法在她大学学习时尚营销专业期间发生了转变。“我本来要在珠宝公司实习一年,并决定和爸爸一起在铁匠铺做些珠宝样品。但我又开始重新思考:‘其实,我也能做铁艺!最终,毕业后,我放弃了其他工作机会,决定去铁匠铺试试。虽然有点冒险,可倘若没有那时的魄力,我也许永远不会再回到铁艺行业了。”

经过锻造,原本坚硬的金属变得十分精致和灵动,让我难以抗拒。

如今,阿什莉和自己的父亲斯蒂芬·伦恩一起工作,在不断完善自己作品集的同时,还积极参加各类手工艺品展会。“我和父亲在一起工作很合拍,因为我们都不是急性子的人。”阿什莉说,“我每天的工作流程首先是生火,然后对着金属敲敲打打,我很享受这种过程。而且我们的每件作品都是独一无二的,顾客先挑好样式,然后我们根据需求,按比例在金属板上画下来后再制作。所有成品都是手工铸造的,因此耗时较久,比如最近的一个项目是为客户做一个拱门,这花了我们十周时间才完成。”



铁匠铺自阿什莉的祖父接手以来,依然延续着传统铸造工艺。


3.4. 阿什莉经常与孩子一起到海滩或林间寻找灵感。


5.6. 阿什莉的手工铁艺作品

相对于珠宝设计,阿什莉发现自己更热爱手工雕刻和小饰品加工,她说:“经过锻造,原本坚硬的金属变得十分精致和灵动,让我难以抗拒。每一小部分都要经过铸造。现在虽有很多高效的方法,但我始终坚持用最传统的方式,把金属一点点钉起来,而不用焊接;金属上的孔,也都用手工凿出,而绝不用机器。这样确实很耗费时间,但一切都是值得的。”薪火相传的铁匠工艺

阿什莉家族在铸造方面的历史十分悠久。“我的曾祖父是一名蹄铁匠,一战期间,去了前线工作。他回家后,就在当地的铁匠铺谋了份差事。当店主准备把铺子转卖时,曾祖父就立即将它买下来。后来,手艺代代相传,曾祖父传给祖父,祖父再传给他的两个儿子,而其中一位就是我父亲。”

作为第四代传人的阿什莉接着说道:“回头看看那些老照片,你会发现这里一点也没变。工作的氛围与环境与当年如出一辙。我父亲接手店铺的时候,业务主要集中在维修当地的工业机器和农业设备上。那时,由于人们懒得再找人修东西,都愿意买新的,生意越来越不景气了。不过,我父亲发现了铁器加工的另一种优势——充满创造性。于是,他为之努力了40多年。”业务的成功转型为原本平淡无奇的生意带来了生机,“我们真的很忙,订单源源不断。最近,金属制品似乎有复兴的势头。工艺和传统又一次成为人们的焦点,别出心裁的小物件更加引人注目了。”

对阿什莉而言,手艺的传承还兼具一份使命感。

对阿什莉而言,手艺的传承还兼具一份使命感:“我想向我的先辈们致敬,是他们赋予了我这一美好的职业,如果没有他们,我可能永远都不会做这一行。采用和他们一样的工作方式让我觉得更加有意义,这也不断督促我继续前进。我常想,如果他们能亲眼看到我们依然在这里继续着同样的工作,那该多好!我父亲原以为他是家里最后一个坚守祖业的人,却没想到我能将它继续传承下去。”自然给予灵感

阿什莉始终认为,是自然塑造了她的作品。她的住所位于诺森伯兰郡比较好的地段,那里有引人入胜的海岸和乡村美景。她的设计都源于身边的事物:海岸、海洋生物、树木,或是其他乡村的风景。阿什莉经常带着孩子们一起行动:“我们外出散步时,会带回那些能激发灵感的小东西,比如一些石头、浮木、海草、贝壳和各种形状的沙砾。我让孩子们也参与其中。”

在制作之前,阿什莉都会画好草图。“纸上的设计变成实实在在的作品,是一个美妙而有趣的过程——更何况还有人愿意花钱买!我脑中总有很多点子,所以每个作品都各具特色。一旦画出设计图,我就开始构思需要什么工具,如何焊接才能达到满意的形状等等。这的确会带来些压力,不过也很治愈。加热后的金属质地很像橡皮泥,于是我可以按照自己的想法进行造型设计。当然,我也喜欢看别人做同样的事,因为这个过程着实令我着迷。”阿什莉兴奋地说道。


阿什莉的手工铁艺作品

阿什莉很珍惜与家人在一起的时光,因此这种既能和父亲在一起,孩子也能伴其左右的工作与生活模式,对她来讲无疑是一種幸运。她经常带自己的孩子们去铁匠铺玩耍,最近又带着大女儿参加了一次自己主办的铁匠活动,她说道:“他们对店铺里的什么都很好奇,有时还会调皮捣蛋!或许将来有一天,孩子们也能将我家族的这种工艺传承下去吧。”

[译自英国《心理月刊》]

编辑:侯寅

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