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解密大脑中的“文字匣子”

马晓莉

你喜欢读书吗?阅读是人类所能拥有的独一无二的活动之一,但是它只有很短的历史。人类使用具有正规语法规则的语言进行交流至少发生在10万年之前,但是我们的阅读和书写仅仅出现几千年而已。在5000多年前,最早的文字由生活在两河流域(今伊拉克境内)的苏美尔人发明。那时,仅有极少部分人可以阅读和书写;如今,大多数人都可以掌握阅读和书写技能。但即便是现在,仍有不少儿童或成年人从来没有机会学习阅读和书写技能。如今,在这个地球上,每10个人就有1个人不会阅读或者书写,这意味着全球人口中大约有8亿文盲。

人们在阅读时,大脑里究竟发生了什么?近年来,科学家展开了对阅读的脑科学研究,他们通过核磁共振和电生理技术对这一问题进行了深入的研究,结果发现,人类的大脑竟然发展出一处专门用于加工文字的脑区。这块脑区与大脑的其他区域共同工作,从而使我们可以理解文字并进行交流。更重要的是,科学家还发现该区域会随着我们不断阅读而得到“锻炼”从而不断发展。阅读与“文字匣子”

我们在进行阅读活动时,离不开眼睛对文字信息的接收,所以大脑需要加工由眼睛看到的文字。实际上,我们有三分之一的大脑区域专门用于分析眼睛所能看到的事物,这部分大脑区域也被称为视觉系统。除了视觉系统处理我们眼睛看到的文字信息,大脑还有一个语言区,它可以帮助我们理解这些文字,同时用语言进行交流。语言区大部分位于大脑左半球,即左脑。目前一些科学研究已经发现,负责理解语言的区域位于大脑左半球的颞叶皮层,而负责产生语言(即说话)的区域则位于大脑左半球的前额皮皮层。当我们进行阅读活动时,视觉系统和语言区域都会活跃起来,其中视觉系统会告诉我们所阅读的文字看起来是什么形状的,而语言区域则告诉我们这些文字表达的是什么意思。

视觉系统中有一个对阅读至关重要的大脑区域,该区域能够把视觉系统和语言区域连接到一起,研究者们把该区域称为“视觉词形加工区”,俗称“文字匣子”。“文字匣子”大致位于人的左耳下方,大小相当于一颗草莓。该区域主要功能是将阅读时眼睛所看到的文字形状信息进行转化,即由各种笔画组合转化为有具体含义的信息,转化后的信息就能被语言区域进一步分析和加工了。总之,这个“文字匣子”是专门用于告诉我们所阅读的文字具体长什么样的。

现在我们已经了解到,人們在阅读的过程中,大脑的哪些区域会被激活,其中“文字匣子”起到了非常关键的作用。那么,我们不禁会产生一个疑问,这个对学习阅读这么重要的“文字匣子”是先天形成的还是在学习阅读后才形成的呢?“文字匣子”成长记

究竟大脑是如何发展出“文字匣子”这样一个专门用于加工文字的区域的呢?

首先,当你阅读这篇文章时,说明你已经是一个掌握阅读技能的人。现在请你“穿越”到你学会阅读之前的时光,那时你并不识字,也不知道每个字的读音,你的大脑把文字完全当作由不同的线条组成的形状而已。比如“口”和麻将或豆腐块一样都是方形的,这时“口”会像麻将和豆腐块一样都是被大脑中用于识别物体的“物体皮层”来加工,物体皮层可以告诉你“口”虽然和麻将和豆腐块长得很像,但是它不能玩,也不能吃。正因为这个物体皮层,我们能分辨出各种不同的形状和物体,即使从不同的方向来看物体也不会使我们感到混乱。比如,我们进入体育馆远远望去便会认出一个篮球架上的篮圈,等我们走到篮球架下面我们依然会认出那是个篮圈,即使篮圈被拆,放在地上,我们依然可以知道它是个篮圈。可见,物体皮层对于我们辨认物体已经可以做到很精确的地步了,然而它对我们识别文字还是不够精确的,比如文字“干”,把它倒过来就可以变成文字“士”,这时物体皮层只会把它们当成是相同的形状,而不是不同含义和读音的文字。因此,我们的阅读需要一个更加精确的大脑区域来加工文字。当我们一开始学习阅读时,大脑就开始发生了变化,逐步发展出“文字匣子”。“文字匣子”首先起源于物体皮层,随着人类阅读内容不断增加,“文字匣子”开始了进化历程,逐渐学习识别各种组成文字的规则,比如“树”这个字由“木”和“对”这两个字组成,但是“木”一定要在左侧,“对”一定在右侧才是正确的字,当我们遇到“木”在右侧,“对”在左侧的情况,“文字匣子”会告诉你这不是一个字。当然,“文字匣子”也可以辨认出“干”和“士”是不同的两个字了。“文字匣子”与不同语言

这个世界上的语言丰富多样,那么不同语言的阅读者在进行阅读时的大脑活动是否有差异呢?比如,如果你是汉语阅读者,你在阅读这篇文章的时候,你的“文字匣子”一定会活跃起来,那一个不会汉语的人看到这篇文章时,大脑是如何作反应的呢?

目前研究发现,大脑中的“文字匣子”只有当人阅读自己所熟悉的文字时才会在最大程度上活跃起来。但是不同的文化和语言的阅读者,其“文字匣子”所在的大脑位置是一样的,都位于枕叶皮层和颞叶皮层的交界处,即左耳下方。所以,当母语为英语的人阅读英语和母语为汉语的人阅读汉语时所激活的区域是一样的,但如果两者对换阅读资料,其“文字匣子”便不会被激活。实际上,即使那些天生的盲人,在后天通过触摸学习阅读(即学习盲文),也会产生和正常视力的人一样的“文字匣子”。

很多研究都发现,人类的大脑具有极强的可塑性,可以通过后天的学习和训练发生改变。其中,大脑中的“文字匣子”这一区域就是通过我们不断学习阅读而发生了改变,从而变成一个专门用于精确加工文字的大脑区域。如果你想让自己的大脑拥有更强的阅读能力,那么,大量练习一定是塑造超级“文字匣子”的制胜法宝。

(选自《百科知识》2018年第11期)

阅读练习

1.这篇说明文说明的主要内容是什么?

2.当我们进行阅读活动时,视觉系统和语言区域都会活跃起来,它们是如何活跃起来的呢?

3.画线的句子使用了什么说明方法?有什么作用?

4.“文字匣子”是如何进行工作呢?请你简要回答。

5.我们如何对待自己的“文字匣子”?

(李传鹏 设计)

《解密大脑中的“文字匣子”》参考答案:

1.大脑中的“文字匣子”2.其中视觉系统会告诉我们所阅读的文字看起来是什么形状的,而语言区域则告诉我们这些文字表达的是什么意思。3.作诠释。准确地说明了“文字匣子”的大小、位置以及“文字匣子”的作用。4.当我们一开始学习阅读时,大脑就开始发生了变化,逐步发展出“文字匣子”。“文字匣子”首先起源于物体皮层,随着人类阅读内容不断增加,“文字匣子”开始了进化历程,逐渐学习识别各种组成文字的规则。5.人类的大脑具有极强的可塑性,可以通过后天的学习和训练发生改变。其中,大脑中的“文字匣子”这一区域就是通过我们不断学习阅读而发生了改变,从而变成一个专门用于精确加工文字的大脑区域。如果你想让自己的大脑拥有更强的阅读能力,那么,大量练习一定是塑造超级“文字匣子”的制胜法宝。

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