老人听不见,除了“大点声”,还要做些啥

李君

老年人面临的最大问题就是健康问题。如果您家中的老年人出现了健康问题,您是否会科学地对待和处理呢?比如,如果您身边的老年人出现了听力问题,除了让他们“大点声”外,您知道还应该为他们做些什么吗?

我们请北京市耳鼻咽喉科研究所副所长、首都医科大学附属北京同仁医院耳鼻咽喉头颈外科教研室主任刘博教授,针对老年人常见的听力问题为我们答疑解惑。

Q1.上年纪了,一定会听不清吗?

刘博:听力损失是一种老年人身体功能逐渐衰退的常见表现,但并不意味着所有老年人一定听不好,这里存在程度的差异。老年人的听力损失,不仅与年龄相关,其实还有一些其他综合且复杂的原因。随着年龄增长,老年人可能会因为一些慢性疾病而引发听力损失;也有可能是在幼年或者中青年时期,患各种耳科疾病引起听力下降,如中耳炎等。因此,当年龄再叠加疾病因素时,老年人出现听力下降的程度,就会比同龄老年人更显严重。

Q2.听不清, 影响的只有听力吗?

刘博:无论是哪一种性质的听力损失,临床表现都是相似的,首先就是听不见或者听不清。很多老年人因为长期听不见、听不清影响到听觉言语交流能力,慢慢也就不太愿意和别人说话了,似乎反应有点慢,还会表现出抑郁、紧张、孤独、焦虑、自我否定等社会隔离现象和情绪心理等问题。国内外有研究聚焦老年听力下降和老年认知障碍之间的关系,结果表明,老年人无论是轻度听力损失还是重度听力损失,认知障碍的发生率、下降程度等,都比听力正常的老年人高。所以老年听力损失不只是听不到的问题,还对大脑的神经活动有影响。值得警惕的是,如果当别人发出示警信息,例如“老张,前面有个小坎儿,有点危险,别迈过去”的时候,老年人也会因为听不到而影响安全。

Q3.老年听力损失可以逆转吗?

刘博:与年龄增加相关的听力损失不能逆转,只能用一些康复方案去改善听力,比如助听器。但是有些耳病,如突发性聋等,可以在一定程度上恢复正常听力。但即使能够恢复,老年人罹患突发性聋时也要积极治疗。这里要提醒一下有慢性疾病的老年人,比如患有高血压和糖尿病的老年人,都要注意预防听力损失。研究发现,糖尿病对老年人的听力影响较大。

Q4.老年人的听力为什么总是时好时坏?

刘博:出现听力时好时坏的现象是复杂的。有的疾病会引起听力的波动,最常见的就是梅尼埃病。它主要有四个临床表现,分别是眩晕、波动性听力下降、耳鸣、耳闷等。其次,耳朵里有时会因为堵了东西导致听力不好,掏掏耳朵可能就缓解了。还有,感冒引起的听不见也会有时好时坏的情况。整体来说,老年人如果有听力时好时坏的时候,应该去医院检查。

Q5.长期耳鸣是听力下降的前兆吗?

刘博:耳鸣和听力下降之间没有必然的联系。有些年轻人也会因为加班、熬夜等出现一过性的耳鸣。这并不一定代表他有听力下降问题。有的听力损失患者并没有耳鸣的症状。

但是,对于老年人来说,特别是对于有慢性病、有家族性听力损失的老年人,出现耳鸣时,一定要去医院做个听力检查。如果听力检查没有问题,我们可以针对耳鸣的具体情况具体分析。此外,老年人应该有听力筛查的意识,如果发现听不清,或者言语交流有困难,就要及时去医院做个听力检查。

Q6.耳道里长耵聍怎么办?

刘博:耳道里耵聍腺分泌耵聍,就像汗腺会分泌汗液一样。这是正常的生理情况。一般来说,随着我们的说话、咀嚼,小耵聍片会自行脱落。但是,如果耵聍长得很硬很大,堵住耳道了,就要去医院取出来。自己操作很容易伤害耳道或者鼓膜。

但医生不建议掏耳朵。因为耳朵有自洁功能,能够自行保持耳道清洁。如果耳朵眼儿痒,还经常流水,要及时就医。另外,如果大人掏耳朵,被旁边的小孩子模仿,也是有风险的。

Q7.助听器能必要时才戴上吗?

刘博:很多老年朋友认为一旦戴上助听器,就离不开了,所以常在必要时候才愿意佩戴。有的老年人甚至觉得佩戴助听器,就是听力不好的特征,甚至会被贴上残疾人的标签,因此从心理上不愿意接受佩戴。实际上,使用助听器要有一个适应的过程。突然戴上助听器,使用起来可能没那么顺手。而且,助听器也需要保养,如果经常不使用,一旦突然佩戴,助听器可能也会“闹点小脾气”而显得不那么好使。

Q8.网上购买的助听器可以相信吗?

刘博:现在,国内外都有了OTC(非处方)助听器,无需专业听力师予以验配,可以根据听力图、验配小程序等自主购买,这可能是未来发展的一个趋势。但是就现阶段而言,技术上的调试和操作,对于大多数老年人来说可能有难度。

所以,还是要经过医生的诊断和听力评估、科学验配后再购买。如果实在想自行购买,最好提前做好疾病诊断和听觉评估等,在专业指导下去购买。

Q9.药物性听力损失的老年人,要不要继续坚持用药?

刘博:药物性听力损失是指使用某些药物治病或人体接触某些化学制剂后所引起的耳聾。这里的药并不是指老年人长期使用的治疗慢性疾病的常规用药,如治疗高血压、糖尿病的药。对听力有损伤的药物,被称为耳毒性药物,最常见的是氨基糖甙类抗生素,这些药的使用是要慎重的。当然,因为担心耳聋而不用药的想法也是错误的。

Q10.如何尽早识别自己有没有听力问题呢?

刘博:教大家一个特别简单的方法:手指放在耳边搓一搓,有没有听不见?另外,也可以通过耳语、机械表等生活中可以发声的东西等,有目的地去测试老年人对声音的反应。如果家属说话测试老年人,要注意遮挡口型,避免老年人根据口型去判断。

在这里提醒一下老年朋友,当参加老同学、老朋友聚会时,如果听不清别人说话,但别人可以谈笑风生听得挺好时,就要去医院做听力检查了。

Q11.如何预防老年人的听力损失?

刘博:预防远胜于治疗,听力健康的自我管理非常重要。在自我管理过程中,养成良好的生活习惯要放在首位。比如老年人戴耳机要掌握“66原则”,就是音量不要超过60分贝,持续时间不要超过60分钟。还有就是不要在嘈杂环境中戴耳机,不要经常熬夜,注意慢性疾病的自我管理等。

对于急性耳聋耳鸣患者,或者伴有眩晕症状的老年人来说,一定要积极干预,可进行药物治疗。当然,当听力损失达到一定程度并且不能恢复时,就要选配助听器或者植入人工耳蜗了,而不是任由听力变得越来越差。

Q12.避免年老了听不清,该怎么做?

刘博:首先,保护听力,应该从小做起,做好新生儿听力筛查,培养良好的生活习惯,预防和控制慢性病的发生与进展,以一个非常健康的身体状态进入老年。其次,老年朋友如果有听不清,同时还伴有耳鸣和眩晕等症状时,要及时就医,进行必要的检查和积极治疗。再次,不要觉得耳朵听不见是衰老的正常现象,听之任之的态度不可取。更不能否定自己,不与别人沟通和交流。

Q13.家有老年人听不清,我们应该怎么做?

刘博:与听力不太好的长辈或者有听力损失的老年人交流时,不建议大家一味地提高音量,用特别大的聲音去讲话或者“吼”。请您主动将语速放慢,说话吐字要字正腔圆,还可以配合表情和肢体动作,这样做,老人会比较容易“听清楚”。

当然, 我们还要多给老人一些陪伴,经常聊聊天增进感情,预防他们的认知能力下降。一旦老人自我意识到听力下降,家人可以尽快协助老人选配助听器。

老年人一定要意识到,听力损失是影响健康的一个重要方面。希望我们的老年朋友,都能拥有好的身体,好的听力,安享健康晚年。

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